Lees voor
   

Menselijk netvlies uit stamcellen

Menselijk netvlies uit stamcellen

Wetenschappers hebben in een experiment menselijk netvlies uit stamcellen gekweekt. Dit
geeft hoop aan honderdduizenden patiënten met maculadegeneratie.
Wetenschappers van de John Hopkins University School of Medicine stellen dat deze
doorbraak, die het gevolg is van groeiend weefsel op een petrischaaltje, het zicht kan
herstellen bij mensen die lijden aan verschillende netvliesaandoeningen.
Onderzoekers waren in staat om een lichtgevoelige netvlies te laten groeien door volwassen
stamcellen te gebruiken en ze terug naar een embryonale staat te herprogrammeren.
Onderzoeksleider dr. Valeria Canto-Soler zegt: “We hebben in feite een miniatuur menselijk
netvlies in een schaaltje gecreëerd dat niet alleen gebouwd is als een netvlies, maar ook het
vermogen heeft om licht te detecteren.
“Dit project biedt opties voor zichtreddend onderzoek en kan uiteindelijk leiden tot
technologieën om het zicht te herstellen bij mensen met netvliesaandoeningen.”
Het netvlies is de laag van lichtgevoelige cellen en neuronen aan de achterkant van het oog
dat lichtsignalen omzet in zenuwboodschappen die worden verzonden naar de hersenen.
Tijdens het experiment kon het team van Dr Canto-Soler de initiële groei van het netvlies
stimuleren waarna deze zich verder ontwikkelde.
“Toen we aan dit project begonnen, dachten we niet dat stamcellen in staat zouden zijn om
bijna zelfstandig een netvlies op te bouwen” zegt Dr Canto-Soler. “In ons systeem wisten de
cellen op de één of andere manier wat ze moesten doen.”
De wetenschappers testten het mininetvlies door deze bloot te stellen aan lichtimpulsen. Dit
gebeurde in een fase die overeenkomt met de foetale ontwikkeling van 28 weken. Hieruit bleek
dat de in het laboratorium gegroeide fotoreceptoren op dezelfde manier op licht reageerden als
in het menselijk oog.
Dr Canto-Soler, wiens onderzoek is gepubliceerd in Nature Communications, zegt dat de
techniek de mogelijkheid geeft om honderden mininetvliezen te genereren wanneer een
persoon getroffen is een oogaandoening waardoor hij blind wordt.
Deze kunnen gebruikt worden om de oorzaken van netvliesaandoeningen in menselijk weefsel
te bestuderen, in plaats van te vertrouwen op diermodellen.
Op de structuren kan ook medicatie op maat van de individuele patiënt worden getest. Op
lange termijn kunnen zieke of dode netvliesweefsels vervangen worden en kan het zicht
hersteld worden door de in het laboratorium gekweekte cellen, voegt Dr Canto-Soler er aan
toe.
Leeftijdsgebonden maculadegeneratie, die wordt veroorzaakt door een netvliesprobleem, is de
belangrijkste oorzaak van slechtziendheid in het Verenigd Koninkrijk. Daar lijden zo’n 500.000
mensen aan de oogaandoening volgens de NHS cijfers.
De oogziekte komt het meest voor bij mensen boven de 50. 1 op de 10 mensen boven 65 jaar
lijdt tot op zekere hoogte aan de aandoening.
 

Jaarrekening 2016 staat online

Beste Lezer   Ieder jaar zijn Stichting verplicht om hun jaarrekening over het afgelopen jaar publiekelijk toegankelijk te maken. Hierbij presenteren wij u bijgaand de jaarrekening...

Lees meer
 

Om uw tweet op deze website te kunnen tonen moet u tweet eindigen op #zizoz